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VIAJAR A ISLAS

¬ŅQu√© es una isla?

 

De vez en cuando, Josh Calder va a Rock Creek en su ciudad natal de Washington, D.C., y mira a trav√©s del agua en un peque√Īo bar de grava. La peque√Īa saliva apenas era visible, pero se est√° haciendo m√°s robusta, y la vegetaci√≥n ha comenzado a crecer all√≠. Cuando Calder se acerca, est√° comprobando si ha ocurrido una alquimia espec√≠fica. Est√° esperando que se convierta en una isla.

Si cierras los ojos y te imaginas una isla, ¬Ņqu√© ves? En la imaginaci√≥n popular, la palabra evoca un lugar estable, definido y comprensible: tal vez un peque√Īo afloramiento rocoso cubierto de gaviotas, o un disco redondo de arena con una sola palmera. En realidad, dicen los expertos, las islas son un poco m√°s como esa barra de grava: sospechosas, complicadas y llena de √°reas grises. Si quieres conocer y viajar a islas, es √ļtil empezar pregunt√°ndote qu√© diablos son las islas.

Viajar a Islas: Islas Aleutianas
Islas Aleutianas

El ge√≥grafo Stephen Royle, que ha publicado varios libros sobre islas, tiene una definici√≥n muy simple a mano. ¬ęUna isla es un cuerpo de tierra rodeado de agua, por encima del agua durante la marea alta, y m√°s peque√Īo que un continente¬Ľ.

David Clague y Rosemary Gillespie, coeditores de la Enciclopedia de las Islas, tienen una visi√≥n un poco m√°s amplia. ¬ęPienso en las islas en t√©rminos de aislamiento del √°rea circundante¬Ľ. ¬ęSon pedazos de bienes ra√≠ces con alg√ļn l√≠mite que impide o inhibe severamente el intercambio de vida animal y vegetal¬Ľ.

Bajo esta definici√≥n, los volcanes submarinos pueden ser islas. Tambi√©n lo podr√≠an ser las cimas de las monta√Īas, que a menudo albergan plantas y animales que no podr√≠an sobrevivir en elevaciones m√°s bajas.

Pero pensar en las islas es complicado. Tan pronto como se llega a la base s√≥lida de una respuesta, m√°s preguntas se extienden por delante de ti en un archipi√©lago interminable. Digamos que tomas la amplia definici√≥n ecol√≥gica de Clague y Gillespie. En ese caso, ¬Ņqu√© se considera aislamiento? Empieza a considerar esta consulta a diferentes escalas f√≠sicas, y las posibilidades proliferan: ¬ęLos agujeros llenos de agua pueden servir como islas para muchos invertebrados¬Ľ, se√Īala Gillespie, ¬ęy el cuerpo de un animal es una isla para los par√°sitos que contiene¬Ľ. Tal vez es hora de revisar nuestros adagios: ning√ļn hombre es una isla, excepto por su propia flora intestinal.

Viajar a Islas: Isla San David
Isla San David

Esto puede tentarte a volver a esa primera respuesta, m√°s tradicional, en la que una isla es un cuerpo de tierra rodeado de agua. Esa definici√≥n viene con un l√≠mite superior: ¬ęm√°s peque√Īo que un continente¬Ľ.

Pero ahora tenemos que definir la inferior: ¬Ņqu√© tama√Īo tiene que tener una isla para diferenciarla de, en palabras de Royle, ¬ęde una mera roca¬Ľ? Para algunos, la respuesta es cualitativa: seg√ļn Royle, los vikingos no pensaban que algo era una isla hasta que estaba lo suficientemente lejos del continente como para que se necesitara un barco con tim√≥n, mientras que los escoceses del siglo XIX lo definieron como un pedazo de tierra con suficiente pasto para sostener al menos una oveja.

Los pol√≠ticos contempor√°neos a menudo encuentran razones para promover o degradar lugares al estatus de isla. En un caso reciente, un pol√≠tico escoc√©s se enfad√≥ cuando sugiri√≥ que Skye podr√≠a no ser una ¬ęisla real¬Ľ, porque est√° conectada al continente por un puente.

Calder se apresura a aprovechar cualquier oportunidad de ¬ęcoleccionar¬Ľ una nueva isla -ha estado en m√°s de 500-, pero incluso √©l tiene algunos criterios sinceros con respecto a lo que eso implica. ¬ęEs un lugar, no un objeto¬Ľ, dice. ¬ęAs√≠ que deber√≠a tener suelo y vegetaci√≥n en alg√ļn nivel. No puede ser s√≥lo una roca o un muelle de un puente¬Ľ.

Viajar a Islas: Puerto de Akaroa, Isla del Sur, Nueva Zelanda
Puerto de Akaroa, Isla del Sur, Nueva Zelanda

Otros han intentado realizar evaluaciones m√°s cuantitativas. En 2008, Royle escribe, uno que estudia las islas- llamado Christian Depraetere ¬ęseleccion√≥ un umbral de 0,1 km2… y calcul√≥ que hay 86.732 islas de este tama√Īo o m√°s en la tierra¬Ľ. Cuando redujo este umbral a 0,01 kil√≥metros cuadrados, el n√ļmero salt√≥ a alrededor de 450.000. Cuando lo redujo a√ļn m√°s, se dispar√≥ a casi 7 mil millones, ¬ęaunque hay dudas sobre la validez de su f√≥rmula a esta escala¬Ľ, escribe Royle.

Suecia cont√≥ sus propias islas en 2001 y obtuvo 221.800. Luego lo intentaron de nuevo en 2013, con criterios diferentes, y obtuvieron 576. Mientras tanto, si se sigue la definici√≥n que us√≥ la Uni√≥n Europea para determinar el conjunto de muestras para un estudio de las comunidades isle√Īas, todo el pa√≠s tiene s√≥lo 24, dice Calder.

El acto de contar es dif√≠cil. Trata de hacer que un ordenador lo haga, y utiliza im√°genes satelitales y resoluci√≥n de p√≠xeles, y encajona cualquier regla que quieras para el programa. Si sacas un mapa en papel, contar√°s con la minuciosidad y honestidad de un cart√≥grafo, as√≠ como con tus propios ojos. ¬ęNo importa cu√°n ajustada sea la definici√≥n y cu√°ntos recursos se destinen a contarlos, no habr√° dos personas que obtengan el mismo n√ļmero¬Ľ, dice Calder.

√Čl lo sab√≠a: ¬ęCuando estaba aburrido en la universidad tom√© todos los mapas de Connecticut hechos por el Servicio Geol√≥gico hasta mi escritorio, y me sent√© all√≠ y cont√© cada isla que hab√≠a en ellos¬Ľ, dice. ¬ęCont√© 1.900 s√≥lo en Connecticut.¬Ľ

Viajar a Islas: Viajar a Mont Saint-Michel
Mont Saint-Michel

As√≠ que tom√©monos un respiro y finjamos que, por alg√ļn milagro, todo el mundo est√° de acuerdo en cu√°ntas islas hay. Casi inmediatamente, todos nos equivocar√≠amos de nuevo. ¬ęEst√°n gui√Īando dentro y fuera de la existencia cada minuto¬Ľ, dice Calder. ¬ęUna isla del r√≠o Congo se derrumb√≥ y desapareci√≥. Otra acaba de surgir en el B√°ltico¬Ľ. Las cimas de las monta√Īas se est√°n cortando, y los √°rboles se est√°n llenando de agua. Nuestras rarezas clim√°ticas actuales prometen acelerar ambos lados de esta carrera. A medida que el nivel del mar suba e inunde algunas islas, otras ser√°n creadas a partir de franjas de tierra que ahora consideramos s√≥lidas: Miami, digamos, o Maryland.

Aunque todo este desorden puede socavar algunas de nuestras ideas centrales sobre las islas, sin duda las hace m√°s identificables. ¬ęCreo que la gente se siente atra√≠da por las islas porque piensa que son definidas, precisas y memorables¬Ľ, dice Calder. ¬ęPero por supuesto, como en todas las √°reas de la vida, est√°n llenas de √°reas grises y perplejidad.¬Ľ As√≠ que si te est√°s preguntando si algo es una isla, intenta esperar un poco. Nunca se sabe lo que puede pasar.

Todas las islas presentan grandes variedades en tama√Īo, clima, y clases de organismos que las habitan.

Muchas islas son bastante peque√Īas, cubriendo menos de media hect√°rea. Estas peque√Īas islas a menudo se llaman islotes. Las islas fluviales aparecen en medio de los r√≠os. Otras islas son enormes. Groenlandia, por ejemplo, tiene una superficie de unos 2.166.000 kil√≥metros cuadrados.

Algunas islas, como las Aleutianas en el estado estadounidense de Alaska, son fr√≠as y est√°n cubiertas de hielo durante todo el a√Īo. Otras, como Tahit√≠, se encuentran en aguas c√°lidas y tropicales. Muchas islas, como la Isla de Pascua en el Oc√©ano Pac√≠fico Sur, est√°n a miles de kil√≥metros del continente m√°s cercano. Otras islas, como las islas griegas conocidas como las C√≠cladas en el Mar Egeo, se encuentran en grupos estrechamente espaciados llamados archipi√©lagos.

Viajar a Islas: Viajar a Ocracoke
Ocracoke

Muchas islas son poco más que rocas estériles con pocas plantas o animales. Otras se encuentran entre los lugares más concurridos de la Tierra. Tokio, una de las ciudades más grandes del mundo, se encuentra en la isla de Honshu en Japón. En otra isla, Manhattan, se alzan los imponentes rascacielos de la capital financiera del mundo, la ciudad de Nueva York.

Durante siglos, las islas han sido lugares de escala para los barcos. Debido al aislamiento, muchas islas también han sido el hogar de algunos de los animales salvajes más inusuales y fascinantes del mundo.

Tipos de islas

 

Hay seis tipos principales de islas: continentales, de marea, de barrera, oce√°nicas, de coral y artificiales.

Las islas continentales estuvieron conectadas a un continente. Todavía están en la plataforma continental. Algunas se formaron cuando los continentes cambiantes de la Tierra se separaron.

Los cient√≠ficos dicen que hace millones de a√Īos, s√≥lo hab√≠a un gran continente. Este s√ļper-continente se llamaba Pangea. Eventualmente, los movimientos lentos de la corteza terrestre separaron a Pangea en varios pedazos. Cuando se produjo la ruptura, algunos grandes trozos de tierra se dividieron. Estos fragmentos de tierra se convirtieron en islas. Groenlandia y Madagascar son este tipo de islas continentales.

Otras islas continentales se formaron debido a los cambios en el nivel del mar. En el punto √°lgido del per√≠odo glaciar m√°s reciente, hace unos 18.000 a√Īos, el hielo cubr√≠a gran parte de la Tierra. El agua estaba encerrada en los glaciares, y el nivel del mar era mucho m√°s bajo de lo que es hoy. A medida que los glaciares comenzaron a derretirse, el nivel del mar subi√≥. El oc√©ano inund√≥ muchas zonas bajas, creando islas como las Islas Brit√°nicas, que una vez fueron parte de la Europa continental.

Algunas grandes islas continentales están separadas de la plataforma continental principal, pero todavía asociadas con el continente. Estos se denominan micro-continentes o fragmentos de corteza continental. Zealandia es un micro-continente frente a Australia que se encuentra casi completamente bajo el agua, a excepción de la isla de Nueva Zelanda.

Viajar a Islas: Viajar a Bora Bora
Bora Bora

Las islas continentales pueden formarse a través de la erosión de un eslabón de tierra que una vez conectó una isla con el continente. Las islas de marea son un tipo de isla continental donde la tierra que conecta la isla con el continente no se ha erosionado completamente, sino que se encuentra bajo el agua durante la marea alta. La famosa isla de Mont Saint-Michel, Francia, es un ejemplo de isla mareomotriz.

Las islas de barrera son estrechas y est√°n paralelas a las costas. Algunas forman parte de la plataforma continental (islas continentales) y est√°n formadas por sedimentos de arena, limo y grava. Las islas de barrera tambi√©n pueden ser islas de coral, hechas de miles de millones de peque√Īos exoesqueletos de coral. Las islas de barrera est√°n separadas de la costa por una laguna. Son llamadas islas barrera porque act√ļan como barreras entre el oc√©ano y el continente. Protegen la costa de ser golpeada directamente por las olas de las tormentas y los vientos.

Viajar a Islas: Viajar a Tenochtitlan
Tenochtitlan

Algunas islas de barrera se forman cuando las corrientes oceánicas acumulan arena en bancos de arena paralelos a las costas. Eventualmente las barras de arena se elevan sobre el agua como islas. De esta manera se forman los alvéolos o islas en los ríos. Las mismas corrientes que formaron estas islas de barrera también pueden destruirlas o erosionarlas.

Otras islas de barrera se formaron durante la era glacial más reciente. A medida que los glaciares se derretían, el nivel del mar subía alrededor de las dunas de arena costeras, creando islas arenosas de baja altitud. Los Bancos Exteriores, a lo largo de la costa sureste de los Estados Unidos, son este tipo de islas de barrera.

Otros tipos de islas de barrera fueron formadas por materiales depositados por los glaciares en la Edad de Hielo. Cuando los glaciares se derritieron, dejaron montones de rocas, tierra y grava que habían ido excavando en el paisaje. Estos montones de escombros se llaman morrenas. Como las inundaciones ocurrieron a lo largo de las costas después de que los glaciares se derritieran, estas morrenas estaban rodeadas de agua. Long Island, Nueva York, y Nantucket, Massachusetts, son dos islas de barrera formadas por morrenas glaciares.

Las islas oce√°nicas, tambi√©n conocidas como islas volc√°nicas, est√°n formadas por erupciones de volcanes en el fondo del oc√©ano. Independientemente de su altura, las islas oce√°nicas tambi√©n se conocen como ¬ęislas altas¬Ľ. Las islas continentales y coralinas, que pueden ser cientos de metros m√°s altas que las islas altas, se llaman ¬ęislas bajas¬Ľ.

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Moorea

A medida que los volcanes entran en erupci√≥n, acumulan capas de lava que eventualmente pueden acabar en la superficie del agua. Cuando las cimas de los volcanes aparecen sobre el agua, se forma una isla. Mientras el volc√°n a√ļn est√° bajo la superficie del oc√©ano, se le llama monte submarino.

Las islas oceánicas pueden formarse a partir de diferentes tipos de volcanes. Un tipo se forma en zonas de subducción, donde una placa tectónica se desplaza bajo otra. La nación insular de Japón se encuentra en el sitio de cuatro placas tectónicas. Dos de estas placas, la placa euroasiática al oeste y la placa norteamericana al norte, están asociadas a plataformas continentales. Las otras dos, la placa filipina y la placa del Pacífico, son oceánicas. Las pesadas placas oceánicas (el Pacífico y Filipinas) se subducen bajo las placas más ligeras de Eurasia y Norteamérica. Las islas de Japón son algunas de las más volcánicas del mundo.

Otro tipo de volc√°n que puede crear una isla oce√°nica se forma cuando las placas tect√≥nicas se rompen, o se separan unas de otras. En 1963, la isla de Surtsey naci√≥ cuando una erupci√≥n volc√°nica arroj√≥ lava caliente en el Oc√©ano Atl√°ntico cerca de Islandia. El volc√°n fue el resultado de la separaci√≥n de la placa tect√≥nica euroasi√°tica de la placa norteamericana. Esta peque√Īa isla es una de las islas naturales m√°s nuevas del mundo.

Otro tipo de isla oce√°nica se forma cuando un continente se desplaza sobre un ¬ępunto caliente¬Ľ. Un punto caliente es una ruptura en la corteza terrestre donde el material del manto burbujea o se precipita hacia arriba. La corteza cambia, pero el punto caliente debajo se mantiene relativamente estable.

Durante millones de a√Īos, un solo punto caliente form√≥ las islas del estado estadounidense de Hawaii. La ¬ęGran Isla¬Ľ de Hawaii todav√≠a est√° siendo formada por Mauna Loa y Kilauea, dos volcanes que actualmente se asientan sobre el punto caliente. La isla hawaiana m√°s nueva, Loihi, tambi√©n se encuentra sobre el punto caliente, pero sigue siendo un monte submarino a unos 914 metros bajo el Pac√≠fico.

Viajar a Islas: Viajar a Maldivas
Maldivas

Las islas de coral son islas bajas formadas en aguas c√°lidas por peque√Īos animales marinos llamados corales. Los corales acumulan esqueletos externos duros de carbonato de calcio. Este material, tambi√©n conocido como piedra caliza, es similar a las conchas de criaturas marinas como almejas y mejillones.

Las colonias de corales pueden formar enormes arrecifes. Algunos arrecifes de coral pueden crecer en capas gruesas del fondo marino, hasta que rompen la superficie del agua, creando islas de coral. Otros materiales orgánicos e inorgánicos, como la roca y la arena, ayudan a crear islas de coral. Las islas de las Bahamas, en el Océano Atlántico y el Mar Caribe, son islas coralinas.

Otro tipo de isla de coral es el atol√≥n. Un atol√≥n es un arrecife de coral que comienza por crecer en un anillo alrededor de los lados de una isla oce√°nica. A medida que el volc√°n se hunde lentamente en el mar, el arrecife contin√ļa creciendo. Los atolones se encuentran principalmente en los oc√©anos Pac√≠fico e √ćndico.

Viajar a Islas: Viajar a Rapa Nui
Rapa Nui

Las islas artificiales están hechas por personas. Las islas artificiales se crean de diferentes maneras para diferentes propósitos.

Las islas artificiales pueden expandir parte de una isla ya existente drenando el agua a su alrededor. Esto crea más tierra cultivable para el desarrollo o la agricultura. Los nahuas del siglo XIV en México crearon su capital, Tenochtitlán, a partir de una isla artificial en el lago de Texcoco. Ampliaron una isla en el pantanoso lago y la conectaron con el continente a través de carreteras. Los acueductos abastecían de agua dulce a los 200.000 habitantes de la ciudad. La Ciudad de México se asienta sobre los restos de Tenochtitlán.

También se pueden crear islas artificiales a partir de material traído de otros lugares. En Dubai, las empresas excavan arena del Golfo Pérsico y la vierten cerca de la costa. Las enormes islas artificiales de Dubai tienen forma de palmeras y un mapa del mundo. Un nuevo complejo de islas, el Frente Costero de Dubai, será el mayor complejo construido por el hombre en el mundo.

Muchas cadenas de islas son combinaciones de diferentes tipos de islas. La nación insular de Seychelles está formada tanto por islas continentales de granito como por islas coralinas.

Viajar a Islas: Viajar a Islas de Dubai
Islas artificiales de Dubai

Vida Silvestre en las Islas

 

Los tipos de organismos que viven en una isla y alrededor de ella dependen de c√≥mo se form√≥ y d√≥nde se encuentra esa isla. Las islas continentales tienen una vida silvestre muy parecida a la del continente con el que alguna vez estuvieron conectadas. El zorro isle√Īo, en peligro cr√≠tico de extinci√≥n, nativo de las seis islas del Canal de la Mancha, en el sur de California, es muy parecido al zorro gris del continente norteamericano, por ejemplo.

Las islas oceánicas y coralinas aisladas, sin embargo, tienen vida vegetal y animal que puede haber venido de lugares distantes. Los organismos llegan a estas islas viajando largas distancias a través del agua.

Algunas semillas de plantas pueden viajar a la deriva en el océano. Las semillas de los cocoteros, por ejemplo, están envueltas en cáscaras duraderas y flotantes que pueden flotar a distancias significativas. Las semillas de los manglares rojos a menudo flotan en nuevos lugares a lo largo de la costa.

Otras semillas de plantas viajan a las islas mediante el viento. Muchas semillas ligeras, como las semillas de cardo esponjoso y las esporas de los helechos, pueden flotar largas distancias en las corrientes de aire. Otras semillas de plantas pueden ser transportadas a las islas por la suciedad de las aves pegada a sus patas o plumas, o liberada en sus excrementos.

Pájaros, insectos voladores y murciélagos llegan a las islas por aire. Muchos son llevados a largas distancias por vientos huracanados.

Otras criaturas pueden viajar a las islas en masas flotantes de plantas, ramas y suelo, a veces con árboles todavía en pie sobre ellos. Estas balsas terrestres se llaman islas flotantes. Las islas flotantes suelen ser arrancadas de las costas y arrastradas durante tormentas, erupciones volcánicas, terremotos e inundaciones.

Viajar a Islas: Vida silvestre en islas
Vida silvestre en islas

Las islas flotantes pueden llevar peque√Īos animales cientos de kil√≥metros a nuevas casas en las islas. Serpientes, tortugas, insectos y roedores se refugian en las ramas de los √°rboles o entre las hojas de las plantas. Algunos de los mejores viajeros son los lagartos, que pueden sobrevivir mucho tiempo con poca agua dulce.

La gente crea sus propias islas flotantes artificiales. Los Uros son nativos de los alrededores del Lago Titicaca, en Per√ļ y Bolivia. Los Uros viven en 42 grandes islas flotantes construidas de juncos y tierra. Las islas pueden ser ancladas al fondo del lago usando piedra y cuerda.

Debido a que las plantas y los animales que viven en las islas están aislados, a veces cambian para adaptarse a su entorno. La radiación adaptativa es un proceso en el que muchas especies se desarrollan para cumplir una variedad de funciones diferentes, llamadas nichos, en el medio ambiente.

El ejemplo m√°s famoso de radiaci√≥n adaptativa es probablemente la evoluci√≥n de las especies de pinzones de las Islas Gal√°pagos. Este grupo de aves son llamados ¬ępinzones de Darwin¬Ľ porque el cient√≠fico Charles Darwin fue el primero en estudiar y documentar sus adaptaciones. Sin competencia ni amenazas de otras especies, las aves se adaptaron para comer diferentes alimentos. Sus picos reflejan los diferentes roles que juegan en el ecosistema de las Islas Gal√°pagos: un pinz√≥n con un pico grande come frutas y nueces de c√°scara dura, mientras que un pinz√≥n de c√°scara delgada obtiene su nutrici√≥n de las flores de los cactus.

Viajar a Islas: P√°jaros en una isla
P√°jaros en una isla

A falta de depredadores, algunas criaturas de las islas se vuelven enormes. Esto se llama gigantismo isle√Īo. Tambi√©n en las Islas Gal√°pagos, las tortugas gigantes se desarrollaron a partir de ancestros m√°s peque√Īos durante millones de a√Īos. Los cient√≠ficos creen que las primeras tortugas probablemente llegaron a las islas desde Sudam√©rica en islas flotantes. Gradualmente, los animales crecieron en tama√Īo corporal porque hab√≠a pocos competidores para las plantas que com√≠an. Hoy en d√≠a, estas tortugas pueden pesar hasta 250 kilogramos.

Las scalesias, plantas relacionadas con los girasoles, tambi√©n se agrandaron gradualmente en las Islas Gal√°pagos, debido a que hab√≠a pocos insectos o roedores que se com√≠an las flores. Eventualmente, los √°rboles scalesia crecieron hasta alcanzar una altura de 6-9 metros. Las scalesias son llamadas los ¬ępinzones de Darwin del mundo vegetal¬Ľ.

Las poblaciones aisladas en las islas pueden dar lugar tambi√©n a especies m√°s. Este proceso se llama enanismo insular. El tigre de Sumatra, en peligro cr√≠tico de extinci√≥n, s√≥lo se encuentra en la isla de Sumatra, Indonesia. Es significativamente m√°s peque√Īo que sus primos asi√°ticos, porque tiene menos tierra para vagar, presas m√°s peque√Īas para alimentarse, y debe moverse r√°pidamente en la selva.

El aislamiento de muchas islas puede proteger a algunos animales de los depredadores y otros peligros que existen en el continente. Los parientes de algunos animales que se extinguieron hace mucho tiempo en la mayor parte del mundo a√ļn sobreviven en las islas.

Una de las m√°s notables de todas las criaturas fue descubierta en 1913 en la isla de Komodo, Indonesia. Rumores de animales fant√°sticos en Komodo hab√≠an persistido a lo largo de los a√Īos. Cuando los cient√≠ficos llegaron a investigar, se asombraron al ver lo que parec√≠a un drag√≥n. La criatura era una lagartija gigante de casi 3 metros de largo. Pronto, m√°s de estos enormes reptiles fueron descubiertos, algunos a√ļn m√°s grandes. Llamados dragones de Komodo, se descubri√≥ que eran parientes del grupo de lagartos m√°s antiguo de la Tierra. El aislamiento de la isla de Komodo los hab√≠a preservado.

La gente puede accidental o intencionalmente introducir organismos en los h√°bitats de las islas. Estos organismos se denominan especies introducidas o especies ex√≥ticas. Los barcos que entregan mercanc√≠as, por ejemplo, pueden accidentalmente arrojar algas ex√≥ticas al agua con su lastre. Los barcos que transportan carga de alimentos pueden transportar accidentalmente ara√Īas o serpientes peque√Īas y ocultas. Los residentes de la isla tambi√©n traen mascotas. Algunas de estas mascotas son liberadas al medio silvestre, ya sea accidentalmente o a prop√≥sito.

 

Las Islas y sus Gentes

 

La forma en que las islas m√°s remotas del mundo fueron descubiertas y asentadas por primera vez es una de las historias m√°s fascinantes de la historia de la humanidad. El vasto Oc√©ano Pac√≠fico est√° salpicado de muchas islas peque√Īas, como las Marquesas, la Isla de Pascua y las Islas Hawaianas. Estas islas est√°n lejos de las costas de Am√©rica, Asia y Australia. Cuando los europeos comenzaron a explorar las islas del Pac√≠fico en el siglo XVI, encontraron gente que ya viv√≠a all√≠. Ahora conocemos a estas personas como polinesios. ¬ŅDe d√≥nde sali√≥ esta gente?

La mayoría de los científicos dicen que los antepasados de estos habitantes de las islas del Pacífico provenían originalmente del sudeste asiático, probablemente alrededor de Taiwán.

El famoso cient√≠fico Thor Heyerdahl no estuvo de acuerdo. Dijo que los polinesios emigraron a las islas del Pac√≠fico desde las costas occidentales de Am√©rica del Norte y del Sur. Heyerdahl naveg√≥ con √©xito una balsa de madera, la Kon-Tiki, desde Per√ļ hasta Raroia, Polinesia Francesa, en 1947. Aunque esto demostr√≥ que la migraci√≥n era posible, la evidencia ling√ľ√≠stica y gen√©tica sugiere que es poco probable.

Viajar a Islas: Aborigenes de islas
Aborigenes de islas

Comenzando hace unos 3.000-4.000 a√Īos, grupos de los primeros polinesios partieron en grandes canoas oce√°nicas en viajes a lo largo de miles de kil√≥metros de oc√©ano. Navegando sin br√ļjulas ni mapas, descubrieron islas que no pod√≠an saber que exist√≠an. Sus expediciones m√°s famosas los llevaron al este, hasta las Islas Hawaianas e Isla de Pascua. Evidencia reciente sugiere que estas primeras personas tambi√©n navegaron hacia el oeste, a trav√©s del Oc√©ano √ćndico. Probablemente fueron las primeras personas que habitaron la isla africana de Madagascar.

Los arqueólogos que estudian la cultura polinesia dicen que los antiguos pueblos del Pacífico eran excelentes marineros que navegaban por las estrellas. Muchos marineros todavía utilizan la navegación celeste. Los antiguos polinesios también sabían interpretar los vientos y las olas del océano. Algunos de sus viajes fueron probablemente accidentales, y ocurrieron cuando las tormentas hicieron volar canoas que viajaban a islas cercanas fuera de curso. Es casi seguro que otros viajes fueron intencionados.

Los europeos visitaron y colonizaron islas remotas a partir del siglo XVI. A veces, causando da√Īo. Por ejemplo, trajeron enfermedades devastadoras desconocidas para los isle√Īos, que no ten√≠an resistencia a ellas. Muchos habitantes de las islas perecieron de enfermedades como el sarampi√≥n. Las poblaciones isle√Īas como los Ta√≠nos (en el Caribe, probablemente los primeros nativos americanos encontrados por Crist√≥bal Col√≥n) se redujeron hasta casi extinguirse.

En sus barcos, los europeos también trajeron animales, incluyendo gatos, perros, ratas, serpientes y cabras. Estas especies invasoras se alimentaban de plantas y animales nativos de las islas. También se apoderaron de nichos de especies nativas y destruyeron el equilibrio ecológico natural de las islas. El llamado mono jamaicano, por ejemplo, era nativo del Caribe pero se extinguió después de que los europeos colonizaron el área.

Viajar a Islas: Viajar a Isla Bouvet
Isla Bouvet

Desde los d√≠as de los primeros exploradores, las islas han sido importantes como lugares para que los barcos se abastezcan y para que sus tripulaciones descansen. M√°s tarde, las islas pasaron a formar parte de las rutas comerciales mar√≠timas, conectando partes distantes del mundo. Las islas se volvieron particularmente importantes para los ladrones marinos conocidos como piratas. Las islas desde las Bahamas (en el Oc√©ano Atl√°ntico) hasta Madagascar (en el Oc√©ano √ćndico) se hicieron famosas como bases de piratas. El imperio de la ley no siempre llegaba a esos lugares remotos, y el terreno escarpado dificultaba la b√ļsqueda de escondites de piratas para las fuerzas del orden.

Al igual que los trampolines, las islas han ayudado a la gente a migrar sobre vastas extensiones de oc√©ano de un continente a otro. Durante la Segunda Guerra Mundial, las batallas asi√°ticas se libraron en el ¬ęteatro del Pac√≠fico¬Ľ de la guerra. En lugar de atacar directamente a Jap√≥n, las potencias aliadas (lideradas por Estados Unidos, el Reino Unido y la Uni√≥n Sovi√©tica) optaron por una estrategia de ¬ęsalto a la isla¬Ľ. Las fuerzas aliadas ¬ęsaltaban¬Ľ de una peque√Īa isla del Pac√≠fico a la siguiente, estableciendo bases militares y control a√©reo. Las batallas de Guadalcanal y Tarawa fueron batallas importantes en la campa√Īa de salto de isla.

Hoy en d√≠a, millones de personas viven en islas de todo el mundo. Algunos incluso son due√Īos de las islas, que est√°n disponibles para la compra como cualquier otro bien inmueble. Hay muchas naciones insulares. Las naciones insulares pueden ser parte de una isla (como Hait√≠ y la Rep√ļblica Dominicana, que comparten la isla de La Espa√Īola), una isla (como Madagascar) o muchas islas (como Filipinas).

Las islas y el cambio clim√°tico

Algunas islas coralinas de baja altitud pueden estar amenazadas por el cambio clim√°tico. El calentamiento global ha provocado el aumento del nivel del mar, mientras que el aumento de la temperatura del mar ha provocado el blanqueamiento de los corales, un proceso de destrucci√≥n de los corales con el que se forman muchas islas nuevas. Algunos cient√≠ficos creen que el aumento del nivel del mar pone a las islas de baja altitud en mayor riesgo de sufrir da√Īos por tsunamis, inundaciones y tormentas tropicales.

La naci√≥n insular de Maldivas est√° particularmente amenazada por el aumento del nivel del mar, por ejemplo. Maldivas es una cadena de 26 atolones en el Oc√©ano √ćndico tropical. Todos los atolones de Maldivas son de baja altitud, y algunas zonas deshabitadas incluso est√°n cubiertas por aguas poco profundas en marea alta. Los tsunamis y las tormentas erosionan regularmente las fr√°giles islas coralinas. Los fen√≥menos meteorol√≥gicos extremos, como las tormentas y los ciclones, son cada vez m√°s frecuentes y a menudo est√°n relacionados con el cambio clim√°tico. Las delicadas playas de Maldivas se est√°n erosionando a un ritmo acelerado.

Viajar a Islas: Villas privadas en Maldivas
Villas privadas en Maldivas

Los maldivos están protegiendo sus islas. Están abordando las amenazas actuales mediante el dragado de arena del fondo del océano. Esta arena ha fortificado el litoral y elevado algunas estructuras a varios metros sobre el nivel del mar. Sin embargo, los maldivos también se están preparando para lo peor. Los líderes han considerado la posibilidad de migrar a toda la población de Maldivas a Australia, Sri Lanka o la India si el nivel del mar sigue subiendo.

El cambio clim√°tico tambi√©n puede amenazar a las econom√≠as insulares. El turismo es una industria importante para muchos pa√≠ses insulares. Los corales blanqueados y moribundos, las algas y jaleas invasivas y la contaminaci√≥n de las playas reducen el n√ļmero de turistas que desean bucear o hacer snorkel entre los arrecifes de coral. M√°s del 80% de la econom√≠a de las Islas V√≠rgenes, en el Mar Caribe, depende del turismo, por ejemplo. Un cambio en la calidad del agua, los ecosistemas de los arrecifes de coral o las playas v√≠rgenes devastar√≠a el sustento de los isle√Īos. Esto afectar√≠a no s√≥lo a los residentes de las Islas V√≠rgenes, sino tambi√©n a otras naciones, ya que los refugiados econ√≥micos emigraron a pa√≠ses con econom√≠as m√°s estables.

Las islas son ahora valoradas por la gente como hogares de vida silvestre rara y en peligro de extinci√≥n. Muchas islas donde la gente una vez destruy√≥ especies nativas caz√°ndolas o destruyendo sus h√°bitats ahora se mantienen como parques nacionales y refugios de vida silvestre. En algunas de estas reservas insulares, como las Islas Gal√°pagos, los cient√≠ficos llevan a cabo investigaciones para aprender m√°s sobre la vida silvestre y c√≥mo proteger a los animales de mayores da√Īos.

Los ecosistemas de Gal√°pagos, tanto terrestres como marinos, son un ejemplo del impacto humano en las islas. M√°s de 100.000 personas visitan las islas protegidas de Gal√°pagos cada a√Īo. Los turistas acuden en masa para ver la fauna aut√≥ctona, como las iguanas marinas, las tortugas gigantes y los piqueros de patas azules. Los cient√≠ficos vienen a estudiar la inusual vida silvestre y la forma en que evolucion√≥.

La poblaci√≥n de Gal√°pagos ha crecido para acomodar a turistas y cient√≠ficos. Miles de personas han emigrado ilegalmente a las islas en busca de un sustento econ√≥mico m√°s estable. Los turistas y los galapague√Īos (la mayor√≠a en la industria de servicios) han hecho hincapi√© en el medio ambiente con el desarrollo, como el desbroce de tierras para la vivienda, la industria y la agricultura; la necesidad de sistemas sofisticados de energ√≠a y alcantarillado; y el aumento de la demanda de agua dulce.

Viajar a Islas: Viajar a Islas Galapagos
Islas Gal√°pagos

El ecosistema marino de Gal√°pagos tambi√©n est√° amenazado por la actividad humana. Aunque las islas proh√≠ben algunas formas de pesca, la pesca del marl√≠n y el at√ļn prospera en la zona. Sin embargo, la sobrepesca amenaza la poblaci√≥n de estos grandes peces depredadores y el sustento de las personas que dependen de ellos para su alimentaci√≥n y comercio.

La comunidad internacional, a trav√©s de las Naciones Unidas y muchas agencias no gubernamentales, trabaja con los galapague√Īos y el gobierno de Ecuador para manejar exitosamente los ecosistemas de Gal√°pagos y desarrollar su econom√≠a.

 

10 islas para cada tipo de viajero

 

¬ŅMillonario, nudista, fiestero o al acecho de celebridades? En alg√ļn lugar hay una isla s√≥lo para ti.

Tantas islas en el mundo (alrededor de 2 millones en el √ļltimo recuento) y tan poco deseo de salir de detr√°s de la pantalla del ordenador.

Hasta que te des cuenta de que en alg√ļn lugar hay una isla que podr√≠a haber sido dise√Īada s√≥lo para ti.

Entonces, ¬Ņqui√©n eres? ¬ŅMillonario? ¬ŅNudista? ¬ŅPadre de familia? ¬ŅA la b√ļsqueda de famosos? Aver√≠gualo primero, y luego haz la reserva.

 

1.- Millonarios: Musha Cay, Bahamas

 

Musha Cay es el patio de recreo de un millonario. Más específicamente, el patio de recreo de David Copperfield, después de que comprara el resort de la isla al cofundador de Blockbuster Video, John Melk, en 2006, por un valor de 56 millones de dólares.

Otros millonarios como Oprah Winfrey y Bill Gates supuestamente pasaron sus vacaciones aquí, y en 2007 el fundador de Google Sergey Brin organizó su boda en la isla.

Musha Cay tiene una extensión de 60 hectáreas, pero sólo hay cinco villas en la isla principal para un total de 25 huéspedes. Cada villa viene con una playa privada.

Viajar a Islas: Viajar a Musha Cay
Musha Cay

Los amantes de los deportes náuticos pueden salir al mar a bordo de la flota de veleros, waverunners y jetboats de la estación. Hay un arrecife de coral cerca de la orilla para satisfacer a los que les gusta el submarinismo, y canchas de tenis y un teatro al aire libre en la orilla para aquellos que prefieren permanecer secos.

Lo que necesitas saber:

Musha Cay viene con el precio de un millonario también, con tarifas que comienzan en US$37,500 con un mínimo de cuatro noches.

 

2.- Nudistas: Rab, Croacia

 

La isla croata de Rab afirma ser el lugar de nacimiento de la nataci√≥n desnuda moderna. En 1936, el rey Eduardo VIII y Wallis Simpson obtuvieron permiso de las autoridades de la ciudad para ba√Īarse desnudos en la ensenada de Kandalora, y la gente ha estado haciendo lo mismo en las playas de la isla desde entonces.

La península de Lopar por sí sola tiene tres playas donde el nudismo es opcional. La playa del Sahara, una orilla arenosa rodeada de arbustos, es quizás la más famosa. Las otras dos playas nudistas son Stolac y Ciganka.

Viajar a Islas: Viajar a Rab
Isla de Rab

A los turistas les encanta pasear por el casco antiguo medieval, donde se encuentran cuatro antiguos campanarios y un grupo de monasterios e iglesias.

Lo que necesitas saber:

Para llegar a Lopar, sube a uno de los ferries que salen de Valbiska, en la isla de Krk. Krk, a su vez, est√° a 90 minutos en coche de Rijeka, que tiene su propio aeropuerto.

Alojamiento en el pintoresco Bed and Breakfast Pension Bellevue. Los precios empiezan a partir de 33 ‚ā¨ por persona y d√≠a.

 

3.- Parejas: Lizard Island, Australia

 

Pocas cosas matan el romance m√°s r√°pido que la compa√Ī√≠a de otras personas. El resort australiano Lizard Island se asegura de que las parejas felices permanezcan felices, con 24 playas privadas para garantizar la m√°xima privacidad para los ocupantes de sus 40 villas.

La Isla de los Lagartos se asolea en el extremo norte de la Gran Barrera de Coral, pero aquí no encontrarás el turismo de masas que busca el sol y que se amontona en otras partes del arrecife.

Viajar a Islas: Viajar a Lizard Island
Lizard Island

Pasa el día conociendo de cerca y personalmente el bacalao de patata, el pez payaso gigante y las rayas que se pueden encontrar en el sitio de buceo Cod Hole, que se encuentra cerca de la estación. Por la noche, recárgate con cenas con antorchas en cualquiera de las playas del resort.

Lizard Island es una de las favoritas de las parejas.

Lo que necesitas saber:

Tarifas promedio de AU$1,160-1,655 (US$1,245-1,776) por noche.

 

4.- Ecologistas: Sark

 

La Isla del Canal de Sark ha sido designada como la primera ¬ęisla de cielo oscuro¬Ľ del mundo, ya que millones de estrellas pueden verse de noche a simple vista.

Esto se debe a la tradici√≥n de la isla de prohibir el alumbrado p√ļblico y los veh√≠culos de motor. En cambio, los 600 habitantes de la isla se las arreglan con bicicletas y antorchas.

En una noche clara, la Vía Láctea y el cinturón y la espada de Orión el Cazador son visibles. Hasta 100 lluvias de meteoritos por hora se pueden ver en las noches de noviembre.

Viajar a Islas: Viajar a Sark
Isla de Sark

Durante el día se puede dar un paseo en barco por los 64 kilómetros de costa o explorar la isla en bicicletas alquiladas.

Lo que necesitas saber:

Los ferries salen todos los días de Guernsey a Sark.

Las tiendas de alquiler de bicicletas se encuentran cerca de The Avenue.

 

5.- Solitarios: Islas Ogasawara, Japón

 

Si no te gusta la gente, lo m√°s probable es que quieras subirte a un ferry para ir a las Islas Ogasawara y no volver nunca. El nombre ingl√©s de las islas, Islas Bonin, se deriva de un arcaico t√©rmino japon√©s que significa ¬ęno pueblo¬Ľ.

El archipiélago de Ogasawara, situado a 1.000 kilómetros al sur de Tokio, está formado por tres islas habitadas por sólo 2.300 habitantes.

La √ļnica conexi√≥n de las islas con el resto del mundo es un servicio de ferry que va aproximadamente cinco veces al mes desde Toyko a la principal isla de Ogasawara, Chichijima.

Viajar a Islas: Viajar a Islas Ogasawara
Islas Ogasawara

Además del buceo de clase mundial, las islas también ofrecen otras actividades para el tiempo libre, incluyendo buceo a pulmón, observación de ballenas jorobadas y avistamiento de delfines.

Lo que necesitas saber:

Homestay Inn Craft Inn La Mere, en la isla de Hahajima, est√° dirigido por propietarios de habla inglesa.

 

6.- Familias: Oahu, Hawaii

 

La isla de Hawai est√° hecha para familias con ni√Īos peque√Īos. La escuela de surf Sunset Suratt Surf School de Uncle Byran afirma haber llevado a ni√Īos de tan s√≥lo seis meses al mar.

Un viaje de 30 metros bajo el agua en el submarino Atlantis les dar√° a los ni√Īos algo de lo que hablar durante a√Īos.

De regreso a tierra, Kualoa Ranch ofrece tours de dos horas a caballo en el Valle de Ka’a’awa, donde se filmaron ¬ęJurassic Park¬Ľ, ¬ę50 First Dates¬Ľ y ¬ęLost¬Ľ. Los m√°s peque√Īos se deleitar√°n acariciando delfines en el Sea Life Park. Dole Plantation, hogar del laberinto m√°s grande del mundo, es otro im√°n para los ni√Īos.

Viajar a Islas: Viajar a Oahu
Oahu

Lo que necesitas saber:

A los ni√Īos les encantar√° alojarse en el Hilton Hawaiian Village, que tiene una gigantesca piscina familiar con el tobog√°n de agua m√°s largo de Waikiki.

 

7.- Amantes del shopping: Isla de Hong Kong

 

El hecho de que millones de turistas chinos continentales lleguen a Hong Kong cada a√Īo para ir de compras, es un testimonio del estatus de esta isla como meca de las compras.

Es cierto que el paisaje de compras de Hong Kong está cada vez más dominado por cadenas de lujo (sin impuestos, los artículos de lujo se venden mucho más baratos aquí que en el continente chino), pero la ciudad también tiene una buena colección de tiendas poco convencionales.

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Hong Kong

Lo que necesitas saber:

Island Beverly se encuentra en 1 Great George St., Causeway Bay.

 

8.- Amantes de las fiestas salvajes: Ibiza, Espa√Īa

 

Millones de ravers de verano llegan cada a√Īo a la pintoresca ciudad de Ibiza para bailar al ritmo trance de sus discotecas.

Desde los a√Īos 50 y 60, artistas y m√ļsicos, desde The Beatles hasta The Rolling Stones, han estado pasando el rato en las soleadas costas de Ibiza. Las fiestas en la isla todav√≠a dibujan el supercool, incluyendo a Kate Moss, Elle Macpherson y los fot√≥grafos estrella Patrick Demarchelier y Mario Testino.

Privilege dice ser el club nocturno m√°s grande del mundo e incluso si no lo es, se acerca bastante. Space aparece regularmente en las listas de los ¬ęmejores clubes del mundo¬Ľ, pero el m√°s perdurable de todos es probablemente Pacha, que tiene sucursales en otras 17 ciudades.

Viajar a Islas: Viajar a Ibiza
Ibiza

Lo que necesitas saber:

Los amantes de la fiesta pueden alojarse en el Ibiza Rocks Hotel de 368 habitaciones, situado en el paseo marítimo de San Antonio, que ofrece conciertos en directo todos los miércoles, cuatro bares y dos piscinas, una de las cuales es el lugar donde se celebran las fiestas diarias en la piscina.

 

9.- Paparazzi: St. Barts, Antillas Francesas

 

Beyoncé y Jay-Z han sido vistos al menos dos veces en St. Barts. También ha habido avistamientos de Paul McCartney y Usher.

Lindsay Lohan tuiteó una foto de ella misma usando un bikini rosa en la isla y Orlando Bloom, Gwen Stefani y su esposo Gavin Rossdale fueron también vistos de vacaciones allí.

Podríamos seguir, pero creemos que entiendes la idea. Es probable que veas tantos famosos en St Barts como en una revista de chismes, especialmente en Nochevieja, cuando el multimillonario ruso Roman Abramovich organiza regularmente fiestas repletas de estrellas en la isla.

Viajar a Islas: Viajar a St Barts
St. Barts

Puede que no todos seamos estrellas de rock, pero para sentirse como uno, regístrate en Eden Rock en St. Jean Bay, un deslumbrante resort con 32 villas y suites frente al mar. Su humilde Villa Rockstar tiene incluso su propio estudio profesional para que los huéspedes puedan grabar su propia banda sonora, en caso de que sus impulsos creativos los superen.

Lo que necesitas saber:

La playa de Saline Beach es una extensión de arena imposiblemente bonita. A los multimillonarios rusos les gusta dar fiestas en el restaurante Nikki Beach, que tiene tipis y camas de felpa justo en la playa.

 

10.- Foodies y gourmets: Sicilia, Italia

 

La cocina siciliana es de una clase propia. Se trata de comida italiana que ha sido influenciada por los √°rabes, griegos, romanos, espa√Īoles, franceses, alemanes y normandos, entre otros.

El resultado es una cultura culinaria maravillosamente compleja que inspir√≥ a la gente a llamar a Sicilia ¬ęLa Cocina de Dios¬Ľ.

Palermo, la capital y el pueblo m√°s animado de la isla, est√° llena de restaurantes que sirven de todo, desde Pasta a la Norma hasta bolas de arroz con especias y azafr√°n rellenas de rag√ļ.

Viajar a Islas: Viajar a Sicilia
Sicilia

El antiguo mercado de pescado de Catania es uno de los m√°s coloridos del Mediterr√°neo. Los monasterios de Sant’Andrea en Palermo y el monasterio de Santo Spirito en Agrigento son los lugares para encontrar los dulces sicilianos m√°s aut√©nticos, incluyendo cannoli y cusc√ļs dulce.

Lo que necesitas saber:

El Hotel a Noto está situado en una ciudad conocida por producir lo que posiblemente sea el mejor helado del mundo. Consigue un poco en la Gelaterie Caffè Sicilia (Corso Vittorio Emanuele 125 Noto, +39 0931 83 50 13) y en Corrado Costanzo (Via Silvio Spaventa 9 Noto, +39 0931 83 52 43).